Guerra china contra la contaminación ¿favorece la metalurgia?
>Nicholas Leong

China anunció e implementó una reducción en la producción de aluminio en 2017 como resultado de las medidas para combatir la contaminación, lo que llevó a un aumento global en los precios del metal. ¿Están preparados los fabricantes de otros países para aprovechar una situación tan favorable creada por China?
 
Restriccioness
 
El gobierno chino impuso una serie de restricciones a la construcción y la industria, después de que se realizasen varias promesas a principios de año en la lucha contra el smog. Las restriciones y las reducciones de emisiones son parte del programa gubernamental a largo plazo para los "cielos celestes", y también implican una multitud de reformas del lado de la oferta en el sector de productos básicos. Las fábricas de aluminio y las refinerías de alúmina en 28 ciudades del norte y sus alrededores tendrán que reducir la producción en un 30%. Los observadores esperan una mayor implementación de medidas legislativas, cuando los indicadores de contaminación del aire se deterioren más. En noviembre, Beijing emitió una advertencia sobre contaminación "anaranjado" de nivel naranja cuando la concentración de partículas de 2.5 micrómetros alcanzó 158 microgramos por metro cúbico, o más simple, más de 10 veces el límite recomendado. En 2013, niveles similares de smog provocaron un movimiento de protesta nacional y eventualmente empujaron al gobierno a desarrollar un plan para combatir la contaminación del aire. Este plan ya tuvo cierto éxito: de enero a noviembre en 338 ciudades en China, el índice de contaminación cayó en un promedio de 20.4% en comparación con 2013.
 
Sin embargo, China tendrá que frenar el crecimiento de la contaminación en el futuro, a fin de lograr indicadores clave de la pureza del aire. British CRU Consulting estima que el volumen de los cortes de producción de aluminio será de aproximadamente 2 millones de toneladas de aluminio primario este invierno. Durante los próximos dos trimestres, esto requerirá casi una reducción en la producción de casi 840,000 toneladas. El gobierno chino también tomó medidas para suprimir las actividades de las plantas de aluminio sin licencia. Según Citigroup, las autoridades cerraron casi un 15% (con capacidad para producir 4 millones de toneladas) en todo el país.
 
Carbón leña para Navidad
 
Hace solo 8 años, China condenó la lucha contra el cambio climático y mostró la lucha contra la contaminación como parte de una más amplia conspiración occidental para detener el crecimiento económico. Para comprender los motivos de la campaña de hoy, es importante recordar cómo las empresas chinas producen su aluminio.
 
La fundición consume mucha energía, ya que la gran mayoría de las fundiciones dependen de la electricidad generada por las centrales eléctricas de carbón. Al principio, el combustible de carbón era el menos costoso para el crecimiento de la productividad en la industria, pero como resultado del cambio en las prioridades del gobierno, el combustible tradicional corría el riesgo de perder su demanda previa. Hace diez años, el ritmo de la expansión industrial batió récords. En la actualidad, Pekín está más preocupado por  endurecer las normas ambientales, e invierte anualmente más de $ 100 mil millones en energía renovables. Apostar a las fuentes ambientalmente amigables representa hoy alrededor de un cuarto del balance energético de China.
 
Además, la competencia ha revelado la ineficacia del carbón en bruto a medida que se traslada a fuentes de energía bajas en carbono. Por ejemplo, Rusal, el mayor productor de aluminio del mundo fuera de China, produce la mayor parte de su aluminio utilizando electricidad de cinco enormes centrales hidroeléctricas en Siberia. Y otras empresas que producen aluminio con bajo contenido de carbono (por ejemplo, la noruega Norsk Hydro o Alcoa en EEUU) cuentan con la creciente disposición de los clientes a pagar más por un mejor metal.
 
Los recortes de invierno en Beijing son una bendición para los productores extranjeros, que ya se benefician de la creciente demanda de aluminio "verde" entre los productores. No es sorprendente que estos productores estén encantados con el programa de cielo celeste chino: se espera que continúen reaccionando a la reducción del exceso de capacidad, aumentando su participación a expensas de los chinos que se jubilan.
 
Los analistas temen que tales medidas den lugar a medidas antidumping, cuotas o aranceles adicionales para todos los productores extranjeros, como Rio Tinto o el mismo Rusal (dos de los mayores exportadores de aluminio a EEUU). Esto no solo aumentará los precios y revitalizará la industria, sino que también puede provocar una guerra comercial recíproca.
 
La necesidad de monopolio
 
Para los conocedores de la industria metalúrgica, algunos problemas permanecen abiertos. En primer lugar, incluso cuando Beijing está luchando con productores ilegales, no está claro cuántos de ellos abrirán de nuevo sus plantas ni bien los inspectores den media vuelta y se vayan. En segundo lugar, aunque ahora China claramente se toma en serio la contención de la contaminación, las futuras restricciones a la producción dependerán en gran medida de la duración del programa de cielo celeste. Pero, en cualquier caso, una cosa es cierta: la guerra de China con la contaminación, es igual que la guerra comercial con EEUU., 

Apenas está comenzando. Probablemente sigan pronto grandes cambios en la industria del aluminio. Sin embargo, la disminución de la producción no modificó el hecho de que China fue y seguirá siendo el mayor productor mundial de aluminio en el futuro previsible. El resto del mundo continuará mirando hacia China con la esperanza de estabilizar (o desestabilizar) las medidas basadas en el mercado.


Fuente: https://globalriskinsights.com/2017/12/china-metals-industry-pollution/

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