Haití y la deuda histórica de EEUU
> Robert Parry


En 2010, al anunciar ayuda de emergencia para Haití después de un devastador terremoto de magnitud 7.0, el presidente Barack Obama señaló los lazos históricos de Estados Unidos con la empobrecida nación caribeña, pero pocos estadounidenses entienden la importancia de la contribución de Haití a la historia de Estados Unidos. 


En los tiempos modernos, cuando Haití se entromete en la conciencia estadounidense, generalmente se debe a algún desastre natural o a una revuelta política violenta, y la respuesta estadounidense es a menudo paternalista, si no teñida con un desdén racista por la población predominantemente negra del país y su interminable no escapar de los ciclos de aplastante pobreza.

Sin embargo, hace más de dos siglos, Haití representó a uno de los vecinos más importantes de la nueva República Americana y jugó un papel central en permitir que los Estados Unidos se expandieran hacia el oeste. Si no fuera por Haití, el curso de la historia de los EE. UU. podría haber sido muy diferente, los Estados Unidos posiblemente nunca se hubiesen expandido mucho más allá de los Montes Apalaches.

En el 1700, entonces llamado San Domingue y cubriendo el tercio occidental de la isla de La Española, Haití era una colonia francesa que rivalizaba con las colonias americanas como la posesión europea más valiosa en el hemisferio occidental. Basadas en una explotación despiadada de los esclavos africanos, las plantaciones francesas producían casi la mitad del café y azúcar del mundo.

Muchas de las grandes ciudades de Francia deben su grandeza a la riqueza que se extrajo de Haití y sus esclavos. Pero el precio humano era indeciblemente alto. Los franceses habían ideado un sistema de esclavos diabólicamente cruel que importaba esclavos africanos para el trabajo en los campos con mecanismos contables de amortización. Fueron literalmente explotados hasta la muerte.

Los colonos estadounidenses pueden haberse rebelado contra Gran Bretaña por cuestiones como la representación en el Parlamento y las acciones arbitrarias del rey Jorge III. Pero los haitianos negros enfrentaron un brutal sistema de esclavitud. Un método francés infame de ejecutar a un esclavo problemático era introducirle una carga de pólvora en su recto y luego detonar el explosivo.

Entonces, cuando las colonias americanas lucharon por su libertad en la década de 1770 y cuando la inspiración contra la tiranía se extendió a Francia en la década de 1780, las repercusiones eventualmente llegarían a Haití, donde el grito de "libertad, igualdad y fraternidad" de los jacobinos resonó con fuerza especial . Los esclavos exigieron que los conceptos de libertad se aplicaran universalmente.

Cuando el brutal sistema de plantaciones francesas continuó, se produjeron violentos levantamientos de esclavos. Cientos de propietarios de plantaciones blancas fueron asesinados cuando los rebeldes tomaron la colonia. Un esclavo autodidacta llamado Toussaint L'Ouverture surgió como el líder de la revolución, demostrando habilidades en el campo de batalla y en las complejidades de la política.

A pesar de las atrocidades cometidas por ambos lados del conflicto, los rebeldes conocidos como los "Jacobinos Negros" ganaron la simpatía del Partido Federalista estadounidense y particularmente Alexander Hamilton, un nativo del Caribe y un feroz opositor de la esclavitud. Hamilton, el primer secretario del Tesoro de Estados Unidos, ayudó a L'Ouverture a redactar una constitución para la nueva nación.

Conspiraciones

Pero los acontecimientos en París y Washington pronto conspiraron para deshacer la promesa de la nueva libertad de Haití. A pesar de las simpatías de Hamilton, algunos Fundadores, incluido Thomas Jefferson, que poseían 180 esclavos y debían su fuerza política a los intereses agrarios, miraban nerviosos la rebelión de esclavos en St. Domingue. Jefferson temía que los levantamientos de esclavos se extendieran hacia el norte.

"Si no se hace algo, y pronto",
escribió Jefferson en 1797, "seremos los asesinos de nuestros propios hijos".

Mientras tanto, a través del Atlántico, el caos y los excesos de la Revolución Francesa condujeron al ascenso de Napoleón Bonaparte, un brillante y vanidoso comandante militar poseedor de una ambición legendaria. A medida que expandió su poder por Europa, Napoleón también soñó con la reconstrucción de un imperio francés en las Américas.
 
En 1801, Jefferson se convirtió en el tercer presidente de los Estados Unidos y sus intereses estaban al menos temporalmente alineados con los de Napoleón. El dictador francés estaba decidido a restaurar el control francés de San Domingue y Jefferson estaba ansioso por ver aplastada la rebelión de esclavos.

A través de canales diplomáticos secretos, Napoleón preguntó a Jefferson si Estados Unidos ayudaría a un ejército francés a viajar por mar a St. Domingue. Jefferson respondió que "nada será más fácil que equipar a tu ejército y flota con todo y reducir Toussaint a la inanición".

Pero Napoleón tuvo una segunda fase secreta de su plan que no compartió con Jefferson. Una vez que el ejército francés había sometido a L'Ouverture y su fuerza rebelde, Napoleón tenía la intención de avanzar hacia la parte continental de América del Norte, basar un nuevo imperio francés en Nueva Orleans y establecer el vasto territorio al oeste del río Mississippi.

En mayo de 1801, Jefferson recogió los primeros indicios de la otra agenda de Napoleón. Alarmado ante la perspectiva de una gran potencia europea controlase Nueva Orleans y por lo tanto la desembocadura del estratégico Río Mississippi, Jefferson retrocedió en su compromiso con Napoleón, retirándose a una postura de neutralidad. Todavía aterrorizado ante la perspectiva de una república exitosa organizada por liberados esclavos africanos, Jefferson no tomó ninguna medida para bloquear el avance de Napoleón en el Nuevo Mundo.

En 1802, una fuerza expedicionaria francesa logró el éxito inicial contra el ejército de esclavos, llevando a las fuerzas de L'Ouverture de vuelta a las montañas. Pero, mientras se retiraban, los ex esclavos incendiaron las ciudades y las plantaciones, destruyendo la infraestructura económica de la colonia, que una vez fue próspera.

L'Ouverture, con la esperanza de poner fin a la guerra, aceptó la promesa de Napoleón de un acuerdo negociado que prohibiría la futura esclavitud en el país. Como parte del acuerdo, L'Ouverture se entregó. Napoleón, quien, sin embargo, rompió su palabra.

Celoso de L'Ouverture, que era considerado por algunos admiradores como un general con habilidades que rivalizaban con las de Napoleón, el dictador francés envió a L'Ouverture encadenado a Europa, donde fue maltratado y murió en prisión.

Planes frustrados
Enfurecidos por la traición, los jóvenes generales de L'Ouverture reanudaron la guerra como una venganza. En los meses que siguieron, el ejército francés ya diezmado por la enfermedad fue abrumado por un enemigo feroz que luchaba en un terreno familiar y decidió no volver a ser esclavo.

Napoleón envió un segundo ejército francés, pero también fue destruido. Aunque el famoso general había conquistado gran parte de Europa, perdió 24,000 hombres, incluidas algunas de sus mejores tropas, en St. Domingue antes de abandonar su campaña. La cifra de muertos entre los ex esclavos era mucho mayor, pero habían prevalecido, aunque sobre una tierra devastada.

En 1803, un Napoleón frustrado declinó su presencia en el Nuevo Mundo y acordó vender a Nueva Orleans y los territorios de Luisiana a Jefferson. Irónicamente, la Compra de Luisiana, que abrió el corazón de los actuales Estados Unidos a la colonización estadounidense, había sido posible a pesar de la equivocada colaboración de Jefferson con Napoleón.

Jefferson también vio el nuevo territorio como una oportunidad para expandir la esclavitud en los Estados Unidos, creando una nueva industria lucrativa de crianza de esclavos que beneficiaría financieramente a Jefferson y sus vecinos dueños de plantaciones. Pero no se haría nada para ayudar a Haití.


"Por su larga y amarga lucha por la independencia, los negros de St. Domingue fueron fundamentales para permitir que Estados Unidos duplicara el tamaño de su territorio", escribió el profesor de la Universidad de Stanford John Chester Miller en su libro, El lobo de los oídos: Thomas Jefferson y la esclavitud .

Pero, observó Miller, "la contribución decisiva hecha por los luchadores por la libertad de los negros pasó casi desapercibida para la administración jeffersoniana".

La pérdida del liderazgo de L'Ouverture fue un duro golpe para las perspectivas de Haití, según el académico de Jefferson Paul Finkelman, del Instituto Politécnico de Virginia.

"Si Toussaint hubiera vivido, es muy probable que hubiera permanecido en el poder el tiempo suficiente para poner a la nación sobre una base firme y establecer un orden de sucesión", me dijo Finkelman en una entrevista. "Toda la historia posterior de Haití podría haber sido diferente".

En cambio, la nación insular continuó una espiral descendente. En 1804, Jean-Jacques Dessalines, el líder radical de esclavos que reemplazó a L'Ouverture, declaró formalmente la independencia de la nación y la devolvió a su nombre original en la lengua indígena: Haití. Un año después, aparentemente temeroso del regreso de los franceses y una contrarrevolución, Dessalines ordenó la matanza de los blancos franceses restantes en la isla.

Aunque la resistencia haitiana había mitigado la penetración planificada de Napoleón en el continente norteamericano, Jefferson reaccionó ante el impactante derramamiento de sangre en Haití imponiendo un rígido embargo económico sobre la nación isleña. En 1806, Dessalines fue brutalmente asesinado, desencadenando un ciclo de violencia política que perseguiría a Haití durante los próximos dos siglos.

La mancha de Jefferson


Para algunos académicos, la política vengativa de Jefferson hacia Haití, tanto como ser personalmente propietario de esclavos, representaba una fea mancha en su legado como defensor histórico de la libertad. Incluso en sus últimos años, Jefferson permaneció obsesionado con Haití y su relación con el tema de la esclavitud estadounidense.

En la década de 1820, el ex presidente propuso un plan para llevarse a los niños hijos de esclavos negros nacidos en los Estados Unidos y enviarlos a Haití. De esa manera, Jefferson postuló que tanto la esclavitud como la población negra de Estados Unidos podrían ser eliminadas. Eventualmente, en opinión de Jefferson, Haití sería todo negro y Estados Unidos todo blanco.

El plan de deportación de Jefferson nunca fue tomado muy en serio y la esclavitud estadounidense continuaría por otras cuatro décadas hasta que terminara por la Guerra Civil. La hostilidad oficial de los Estados Unidos hacia Haití se extendió otro tanto, terminando en 1862 cuando el presidente Abraham Lincoln finalmente otorgó el reconocimiento diplomático.

Para entonces, sin embargo, los patrones destructivos de violencia política y el caos económico de Haití se habían establecido durante mucho tiempo, hasta el presente. Las conexiones personales y políticas entre la elite de piel clara de Haití y los centros de poder de Washington también perduraron hasta hoy.

Las recientes administraciones republicanas han sido particularmente hostiles a la voluntad popular de las empobrecidas masas haitianas. Cuando el sacerdote izquierdista Jean-Bertrand Aristide fue electo dos veces por márgenes abrumadores, fue derrocado en ambas ocasiones primero durante la presidencia de George HW Bush y nuevamente bajo el presidente George W. Bush.

La sabiduría convencional de Washington sobre Haití sostiene que el país es un caso de vacío sin esperanza que sería mejor gobernado por tecnócratas orientados a los negocios, que se guiarían por las órdenes desde los Estados Unidos.

Sin embargo, el pueblo haitiano tiene una perspectiva diferente. A diferencia de la mayoría de los estadounidenses que no tienen idea de su deuda histórica con Haití, muchos haitianos conocen esta historia bastante bien. Los amargos recuerdos de Jefferson y Napoleón todavía alimentan la desconfianza que los haitianos de todas las clases sienten hacia el mundo exterior.

"En Haití, nos convertimos en el primer país negro independiente",
me dijo una vez Aristide en una entrevista. "Entendimos, como todavía entendemos, que no es fácil para ellos, los estadounidenses, los franceses y otros, aceptar nuestra independencia".


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Fuente: Consortium News, https://consortiumnews.com/2018/01/12/haiti-and-americas-historic-debt-2/

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