Turquía: después de Afrîn, los otomanos sueñan con el sultán Erdoğan
>John Tully

El 18 de marzo, tropas turcas apoyadas por una horda de milicianos islamistas de más de 10 000 hombres irrumpieron en la ciudad de Afrín, en el norte de Siria. Después de una desigual lucha de ocho semanas contra la fuerza militar más poderosa del Medio Oriente, los defensores kurdos de la ciudad, ligeramente armados, no tuvieron más remedio que replegarse y postergar la lucha.

La caída de la ciudad fue inevitable. Afrîn está aislada de Kobanê y Jazira, los otros cantones predominantemente kurdos del este, y los kurdos habían apostado sin éxito al apoyo internacional contra la invasión ilegal. Esto no fue irracional. La invasión fue evidentemente ilegal, y el mundo también tiene una deuda de gratitud con los kurdos sirios por sus sacrificios para librarla del cáncer de ISIS.


Tristemente, casi todos los gobiernos del mundo hicieron la vista gorda a la agresión. Algunos de ellos ayudaron directa o indirectamente al agresor turco.


A pesar de su aparente compromiso con la Zona de Exclusión Aérea al norte de Siria, Rusia lo permitió. Uno de los primeros objetivos de los jets fue el templo hitita de 3000 años de Ain Dara, famoso por sus imágenes de leones y esfinges, que fue destruido en un 60 por ciento. Estados Unidos, por su parte, retiró las manos y pidió "moderación". Gran Bretaña demostró dónde está parada al firmar un nuevo contrato para proporcionar al ejército turco nuevas tecnologías bélicas mientras la fuerza aérea turca estaba bombardeando Afrîn. La canciller alemana Angela Merkel condenó tardíamente y por arriba la invasión, incluso cuando los tanques Leopard construidos en Alemania atacaron a los defensores de Afrîn.


En la ONU, el gobierno australiano [el autor de la nota es australiano] condenó con razón a Rusia y a su cliente sirio por las atrocidades cometidas en East Ghouta, pero guardó silencio sobre la invasión paralela de
Afrîn. La Oposición Laborista australiana, con la honorable excepción de Peter Khalil, no dijo ni pío e ignoró los llamados de la comunidad kurda australiana. Informarse podría ser una guía de la dirección del partido para evitar el problema. Incluso los Verdes, a excepción de las figuras prominentes en la rama de Nueva Gales del Sur, se quedaron en silencio después de un apoyo inicial a los kurdos.

En estas circunstancias, los combatientes de las Unidades de Protección del Pueblo y las Unidades de Protección de la Mujer (YPG y YPJ) decidieron que un combate a muerte en Afrin sería inútil y causarían un gran sufrimiento a la población civil.

Desde la caída de la ciudad, la voluble atención de los medios de comunicación mundiales
han seguido adelante, lo mismo que los gobiernos y las oposiciones como la nuestra, como si nada hubiera sucedido.

La gente de Afrîn no tiene ese lujo. Los mirmidones [pueblo de Tesalia en la Antigua Grecia conodido por sus guerreros "hombre-hormiga"] del presidente turco Recep Erdoğan y sus aliados islamistas están cometiendo grandes crímenes contra la población civil de Afrîn. Inflamado por la victoria, el déspota turco planea extender las operaciones militares al resto de Rojava y más allá. Se ve a sí mismo como un nuevo Sultán, reajustando los límites del Imperio Otomano e imponiendo un severo gobierno autoritario en su casa.

Afrîn hoy presenta una imagen sombría de sufrimiento totalmente irracional. Cientos de miles de habitantes de la ciudad huyeron de los invasores turcos. Al menos han habido 137,000 desplazados, y enfrentan un futuro incierto sin comida ni refugio. Algunos han logrado quedarse en el país, pero muchos viven al aire libre, cubiertos apenas por pedazos de lona o lata. S
e están propagando enfermedades como la tuberculosis y la leishmaniasis. Aunque la Media Luna Roja Kurda hace su mejor esfuerzo, carece de los recursos necesarios para dar a Afrîn una ayuda eficaz. El Dr. Hawzhin Azeez, quien está coordinando la campaña internacional "I Love Afrîn" de Kobanê, informa que los bancos occidentales han estado rechazando o reembolsando donaciones. En contraste, pocos días después de que Afrîn cayera, la Unión Europea proporcionó un nuevo paquete para la asistencia de refugiados en Turquía, ¡justo en el momento en que Erdoğan creó una nueva inundación de personas desplazadas de Afrîn!

Una de las primeras acciones de los milicianos jihadistas al entrar en Afrin fue arrasar una estatua de Kawa, el legendario héroe kurdo, y levantar la bandera turca en la plaza central de la ciudad. Su agenda anti-kurda no podría ser más clara. Al jactarse abiertamente de que matarían a los "infieles" kurdos, los islamistas se lanzaron contra el saqueo y la destrucción. Los yzidis y los cristianos también fueron blanco de los matones, que se negaron a reconocer otra cosa que fuese su religión retorcida.


Muchos de los jihadis son miembros de Al Qaeda e ISIS que odian a los kurdos, es lo que comparten con el presidente turco, la kurdofobia. Increíblemente, Erdoğan afirmó que los kurdos eran aliados con ISIS;
una acusación demasiado idiota como para molestarse en argumentar mostrando el papel fundamental que jugaron los YPG y YPJ en la derrota del Estado Islámico, y su propia turbia historia de apoyo a los yihadistas.


A pesar de las negativas del gobierno turco, sus operativos están implementando una política de limpieza étnica en Afrîn. Miles de familias de otras partes de Siria fueron llevadas a Afrîn y se establecieron en las casas de los residentes kurdos. Familias kurdas que han intentado regresar han vuelto a ser expulsadas. Los funcionarios en Afrîn solo están llevando a cabo lo que Erdoğan mismo habría hecho para conquistar la ciudad. A fines de enero, por ejemplo, dijo en un mitin en la provincia turca de Bursa que:

   
"El 55 por ciento de los de 
Afrín son árabes, el 35 por ciento son kurdos que luego serán relocalizados, y cerca del siete por ciento son turcomanos. Lo que queremos es  devolver a Afrîn a sus legítimos propietarios".

De hecho, hasta la invasión, los kurdos constituían alrededor del 90 por ciento de la población de Afrîn, y se habían resistido obstinadamente a los intentos de hacerles ir a cualquier otro lugar. Cuando estalló la Guerra Civil siria en 2011, unos 300,000 kurdos sirios portaban "tarjetas rojas"; clasificados desde 1962 como "extranjeros" en su propia tierra. Hafez al-Assad, el padre del actual dictador sirio Bashar al-Assad, llevó a cabo desplazamientos forzados de población colocando familias árabes en tierras kurdas y prohibió el uso de la lengua y las costumbres kurdas. No tuvo éxito. Erdoğan continúa donde Asad lo dejó; la diferencia es que le gusta la turkificación de Afrîn, en lugar de su arabización.

Erdoğan tiene una política asimilacionista e incluso colonialista. En 2016, lanzó la "Operación Escudo del Eufrates", penetrando profundamente en Siria para evitar que los kurdos unisesen Afrîn con los cantones Kobanê y Jazira al este del Eufrates. Desde entonces, bajo la ocupación turca, len la escuela en Jarablus y otros centros las clases se imparten en turco y el currículo turco está en vigor. Los ocupantes tienen gobernadores provinciales y de distrito y están controlados por la policía y la gendarmería controladas por los turcos.


Un proceso similar parece estar en marcha en Afrîn. Las autoridades turcas han dicho: "o tenemos la intención de devolverle algo al régimen de Assad". Tampoco pretenden retirarse y permitir que los kurdos regresen a sus hogares y darse su propia forma de gobierno. Devlet Bahçeli, líder del MHP, un partido de extrema derecha aliado del AKP de
Erdoğan, declaró que Turquía "tiene el derecho de mantener las tierras que regalamos hace cien años, al menos hasta que regrese la estabilidad, la paz y la tranquilidad". Que los invasores destruyan la "estabilidad, paz y tranquilidad" de Afrîn no parece preocupar este fanático fascista. En el contexto más amplio, la invasión es un retroceso en las esperanzas de un final a la obscena guerra civil que ha devastado a Siria.

Es poco probable que la conquista de Afrîn y la ocupación previa de Jarablus sacie los apetitos neo-otomanos de Erdoğan. Todavía amenaza con invadir el resto de Rojava,
una región que se extiende cerca de 400 kilómetros a Irak a lo largo de la frontera sureste de Turquía, y que se ha organizado en la Federación del Norte de Siria. También hizo amenazas similares contra el corazón de Yazidi en el Monte Sinjar. Previamente, declaró su intención de crear un cordón sanitario que se extendería 80 kilómetros al sur de la frontera para excluir a los kurdos, a quienes considera terroristas.


Erdoğan ha afirmado que Turquía tiene derecho a expandirse más allá de sus límites actuales, que fueron establecidos en 1923 por el Tratado de Lausana. Declaró, por ejemplo, en un discurso pronunciado el 22 de octubre de 2016, que Irak, Bosnia y Siria, que anteriormente formaban parte del Imperio Otomano, son "parte de nuestro alma nacional". Incluso ha impulsado un reclamo por la ciudad de Salónica y regiones de Tracia occidental adyacentes a la Turquía europea. Aunque esto suena tan absurdo como
un revanchista austríaco que sueñe con un retorno al Imperio de los Habsburgo, dada la ideología fascista-islámica de Erdogan, el poder militar que tiene y su naturaleza irascible, bien podría convertirse en una realidad de pesadilla. Si puede lograr algo de esto, aún está por verse, Pero no hay duda de que alberga el peligroso sueño de recrear al menos una parte del Imperio Otomano, consigo mismo como Sultán y Califa.

 
La invasión de Afrîn parece haber impulsado la popularidad interna de Erdoğan. Las bajas turcas fueron relativamente ligeras porque los comandantes turcos utilizaron a las milicias islamistas como carne de cañón. Las encuestas de opinión sugieren que entre el 70 y el 80 por ciento de la población turca apoyó la invasión de Afrîn, aunque es discutible qué tan preciso pueda ser esto en un estado autoritario, incluso fascista.  


Sin embargo, Erdoğan ha tenido mucho que ver con eso. Incluso renombró la avenida en que está la embajada de Estados Unidos en Ankara "Rama de Olivo" en honor al nombre orwelliano que le dio a la invasión Afrîn. Al hacerlo, también le levantó el pulgar a Estados Unidos, que por el momento mantuvo sus tropas de Fuerzas Especiales y aviones militares en Rojava, y por lo tanto actúa como un freno a los planes de Erdoğan para una invasión más amplia del norte de Siria.

Por accidente o diseño, la aventura Afrîn de Erdoğan también coincide con el 102º aniversario de la victoria turca otomana sobre los invasores aliados en Gallipoli. En los últimos años, ha utilizado la memoria de Gallipoli como una herramienta para avivar el fervor nacionalista. Como escribí en la revista Arena, "Enormes multitudes se congregaron en las plazas de toda Turquía para escuchar discursos grandilocuentes y ver imágenes de Gallipoli en grandes pantallas. Estas actuaciones, que recuerda a concentraciones nazis, alimentan la paranoia nacionalista y refuerzan el apoyo al presidente autocrático ..."


El mensaje de Erdogan es claro: Turquía puede volver a ser una gran potencia y recuperar lo que es legítimamente suyo. Estamos presenciando el surgimiento de un estado que solo desestabilizará aún más una región ya volátil.

El público turco, por supuesto, solo sabe lo que Erdoğan quiere saber sobre la invasión. Reporteros sin Fronteras observa que "Turquía sigue siendo la prisión más grande del mundo para periodistas profesionales".


La libertad de prensa ha sido aplastada y Internet está fuertemente censurada para excluir puntos de vista alternativos. En abril del año pasado, por ejemplo, Erdoğan prohibió Wikipedia en todos los idiomas porque había llamado la atención sobre la asociación pasada de las autoridades turcas con ISIS.


El Presidente también quiere realizar elecciones el 24 de junio, un año y medio antes de la fecha prevista, claramente con la esperanza de capitalizar la euforia generada por la toma de Afrîn. Aunque la creencia popular sea que los dictadores toman el poder por medio de golpes de estado, el mundo está repleto de ejemplos de déspotas que usan las elecciones, a menudo amañadas, para darse una pátina de legitimidad. Viktor Orban, Hun Sen, Abdel Fattah el-Sisi y Vladimir Putin son ejemplos actuales. Significativamente, Erdoğan ve a Adolf Hitler como un modelo a seguir para los cambios constitucionales.
 


La victoria de Afrîn también desviará la atención de la corrupción masiva del presidente y su familia y compinches. Erdoğan también puede temer que los votantes se vuelvan contra el malestar económico que se apoderó de Turquía. Lezgin Botan, que es diputado del Partido Democrático Popular (HDP) pro kurdo, señala que "la lira turca es una de las monedas con mayor caída en el mundo. El diesel y la gasolina son muy caros y la inflación es alta. Recientemente, algunas personas se prendieron fuego a sí mismas por problemas económicos". 

La tasa de desempleo oficial actualmente es de casi el 11% y uno de cada cinco jóvenes está desempleado. Uno puede suponer, sin embargo, que el sultán no se detendrá ante nada para asegurarse de ganar las elecciones. Si lo logra, no habrá nada que le impida avanzar más en el poder y en su agenda neo-otomana para la hegemonía regional.

La operación "Rama de Olivo" fue un crimen terrible. Cuando comenzó la guerra civil en Siria, el dictador Bashar al-Assad retiró sus tropas de
Afrîn y de los otros cantones sirios del norte de Kobanê y Jazira y el vacío de poder resultante permitió que los pueblos de la región reclamaran sus derechos democráticos y culturales.  

Aunque no era perfecto, Afrîn era un oasis de paz, igualdad de género, multiculturalismo, democracia de base y estabilidad en una región asolada por la guerra, el sectarismo religioso, la intolerancia étnica y el patriarcado extremo. Los cantones sirvieron de modelo para el resto del mosaico étnico y religioso de Siria y Medio Oriente. Como han observado los escritores Güney Işkara y Alp Kayserioğlu, los kurdos sirios demostraron que "es posible construir una federación democrática que resuelva el problema de la opresión nacional, fundada en los principios de la igualdad de género y el socialismo".

Esa visión es anatema para el islamista Erdoğan, que señaló en el Día Internacional de la Mujer en 2016 que "una mujer es, por encima de todo, una madre". Las mujeres turcas, insistió, deben tener al menos tres hijos, y la promoción del control de la natalidad es una "traición". Las mujeres, dijo, no son iguales a los hombres. Usando el fallido golpe militar de 2016 como pretexto, ha erosionado constantemente los derechos democráticos y llevado a cabo purgas masivas del servicio civil, la judicatura, la academia y las profesiones, reemplazando opositores reales e imaginados con cómplices islamistas. Ha encarcelado a miles de demócratas, feministas, sindicalistas y socialistas, a menudo con falsas acusaciones de apoyar el terrorismo. En particular, desde 2015 se ha dirigido a la enorme población kurda de Turquía con una salvaje represión, bombardeando ciudades kurdas en el sureste de Turquía y encarcelando a los líderes del Partido Democrático Popular (HDP) pro kurdo.


Cuantas más las cosas cambian, es más es lo mismo. El mundo siempre ha mirado para otro lado cuando los estados sucesores del Imperio Otomano han abusado de los derechos de las minorías étnicas y religiosas. Cuando las tribus kurdas se rebelaron contra el mandato británico en Iraq en 1920, fueron brutalmente reprimidas. Winston Churchill incluso argumentó (sin éxito) sobre el uso de gas venenoso contra "las tribus incivilizadas" ya que "difundiría un vivo terror" entre ellos. En 1988, Saddam Hussein tomó su consejo y bombardeó a los kurdos en Halabja con él. En 1991, cuando los kurdos reaccionaron contra Occidente para rebelarse contra el dictador iraquí, quedaron en la estacada.


Desafortunadamente, vemos la misma historia que se repite hoy en día cuando los kurdos sirios, que dieron su sangre para aplastar a los bárbaros del llamado Estado Islámico, se enfrentan solo al déspota de Ankara. Uno puede incluso sospechar que los gobiernos de Australia, Rusia, Gran Bretaña, junto con la OTAN y la Unión Europea,se han sentido aliviados al ver los fuertes golpes de Erdogan contra el modelo alternativo radical que Rojava viene dando.  


Cuando Recep Tayyip Erdoğan, y si lo hace, lleve a cabo su amenaza de invadir los cantones restantes de Rojava, encontrará en los combatientes kurdos un hueso más duro de roer que en Afrîn.  

Pero no pueden estar solos. Necesitan y merecen nuestro apoyo y necesitamos romper el muro de silencio que ha permitido que el autócrata turco actúe con impunidad.


Fuente: Links, http://links.org.au/turkey-afrin-ottoman-dreaming-sultan-erdogan

 
 

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