El Comando Sur de EEUU y la ocupación silenciosa del Amazonas
>Santiago Navarro y Renata Bess

Brasil, Colombia y Perú comparten una triple frontera que separa el norte del sur en el continente sudamericano. Ubicado en lo profundo de la selva amazónica, este es el teatro de operaciones en el que más de 30 compañías militares prueban sus servicios y productos. El ejercicio militar multinacional conocido como AmazonLog2017, está organizado por las Fuerzas Armadas de Brasil. Más de 1,500 miembros del ejército brasileño y armas y municiones de alto calibre, barcos, aviones, helicópteros, tecnologías de la información, equipos inteligentes náuticos y energéticos, radares y sensores. El Comando Sur de los Estados Unidos, el Comando Combatiente Unificado del Departamento de Defensa de los Estados Unidos con influencia en el Caribe, América Central y América del Sur, también es un participante de AmazonLog2017.

Activistas e investigadores están alarmados por este ejercicio militar. Según la economista mexicana y especialista en geopolítica Ana Esther Ceceña, AmazonLog2017 permite "la colocación de las tropas que facilitan incursiones territoriales específicas y las operaciones de respuesta rápida, los cuales implican el uso de fuerzas especiales, sean las fuerzas estadounidenses, locales o privadas en la triple frontera".

Si bien el ejercicio implica simulacros militares temporales, muchos temen que acoja operaciones futuras más grandes. De acuerdo con Ceceña, AmazonLog2017 crea las condiciones para las futuras operaciones militares de las tropas de EEUU, específicamente en dos áreas estratégicas: la parte inferior de Venezuela y a lo largo de la costa atlántica, donde Brasil permitirá el acceso de Estados Unidos a la base militar Alcȃntara.

Las acciones militares de AmazonLog2017 se planificaron en tres fases. La primera, la fase comercial de la industria, se produjo entre el 28 de agosto y el 1 de septiembre de 2017 en Manaus, la capital del estado de Amazonas. Dos mil personas participaron en este evento, que estaba compuesto por militares, agencias gubernamentales y corporaciones de la industria de armas.

Entre el 26 y 28 de septiembre, tuvo lugar la segunda fase. Esta fase consiste en la Logística Humanitaria.

En la tercera, la fase más importante, las empresas exhibirán y probarán sus productos y servicios en puntos tácticos en la jungla y en simulacros de guerra a lo largo de la triple frontera en el Simulacro Logístico Multinacional. Esta fase está programada del 6 al 13 de noviembre de 2017. Se espera que participen más de 1.500 personas, incluidos personal militar y agencias de la industria armamentista de Brasil, Estados Unidos y otros países.

"Este ejercicio traerá una serie de mejoras en la logística de la Amazonía occidental [...] estamos desarrollando una doctrina ayuda humanitaria de intercambio entre los países vecinos de la interoperavidad entre las fuerzas armadas y los organismos civiles,"
dijo Theophilo Gaspar de Oliveira, en general del ejército brasileño. Es responsable del comando logístico de AmazonLog2017 y recientemente dirigió las negociaciones entre Brasil y Estados Unidos para la adquisición de cuatro aviones Sherpa C-23 en julio de 2017.

Para concentrar los equipos logísticos, el gobierno brasileño creó las condiciones para el establecimiento de una base logística provisional en el municipio de Tabatinga en el estado de Amazonas. Allí, las fuerzas armadas se concentraron de 16 países, entre ellos Alemania, Canadá, Chile, Reino Unido, Japón e Israel, así como observadores de la Junta Interamericana de Defensa, la Conferencia de Ejércitos Americanos y el Consejo de Defensa Suramericano.

A pesar de su naturaleza y orígenes militares, gran parte de la publicidad en torno a los ejercicios AmazonLog2017 se ha centrado en beneficios hipotéticos para los civiles. En una conferencia de prensa, el general Racine Lima, coordinador de AmazonLog2017, argumentó que el ejército se centraría principalmente en la capacitación para apoyar las operaciones de paz y la ayuda humanitaria. Lima mencionó que las próximas sesiones de capacitación se llevaron a cabo en la Base Logística Multinacional Integrada de Tabatinga, que servirá como base provisional para los ejercicios militares.

Los organizadores de AmazonLog2017 aprovecharon el ejercicio militar para hacer infraestructuras en los lugares de Amazon. También se han instalado redes inteligentes de energía, comunicación, sistemas de purificación de agua. Por ejemplo, como parte de estas preparaciones de perforación, se invirtieron $ 15.8 millones en la micro región de Río Alto Solimões, en el estado brasileño de Amazonas, para crear terminales de atraque.

Detrás del discurso político, parece que los organizadores de AmazonLog2017 han elegido el teatro de operaciones para este ejercicio militar multinacional, muy estratégicamente, para buscar un recurso natural.

"Como pueblos de la Amazonía colombiana", dice Álvaro Piranga Cruz asesor de comunicación de la Organización Nacional Indígena de Colombia. "Pero sí sabemos que hay intereses creados en toda la Amazonia. Los intereses de los megaproyectos de petróleo, la minería y basados en carbono vienen a engañar a nuestra Pueblos con proyectos de conservación del medio ambiente, y no sabemos qué esto implica. Por ejemplo, hay agencias mineras que están llevando a cabo estudios sísmicos en nuestros territorios sin el consentimiento de nadie".

De acuerdo con un informe de 2012 de la Red Amazónica de Información georeferenciada de Socio-ambiental, dentro de la región amazónica más grande, hay más de 327 lotes de terreno designado para la extracción de petróleo, que comprenden el 14 por ciento de la tierra en la Amazonia.

El informe señala que los países del Amazonas son Perú, Colombia, Brasil y Ecuador y además señala al que "15% de las Áreas Naturales Protegidas y el 19% de la Amazonía en las Américas".

"Para el gobierno nacional colombiano, la realidad de que los Pueblos Indígenas de Colombia viven es completamente desconocida", dijo Piranga Cruz. "Hay una ley sobre los Pueblos Indígenas, pero en la práctica, no funciona. Por ejemplo, los pueblos indígenas de la Amazonía Norte están exigiendo que estos territorios se designen como territorio indígena y el gobierno no responde a estas necesidades, pero está respondiendo a las necesidades de los megaproyectos y destruyendo nuestros derechos ".

En febrero de 2017, el gobierno peruano anunció la reforma Perú-Petro basada en los tres pilares de los nuevos modelos de contratación, las estructuras de incentivos y un plan nacional de hidrocarburos. "Esta triple estrategia busca atraer inversiones en las fases de exploración y explotación del desarrollo petrolero", dijo Alvaro Ríos, socio gerente de la consultora Gas Energy Latin America. "Los principales inversores corporativos son Shell, Chevron, Total y China National Petroleum Corporation".

Pero no todos en Perú están viendo los beneficios. "La actividad petrolera no se ha desarrollado, por el contrario, nuestras tierras y nuestro territorio están contaminados y nuestros recursos de subsistencia también", Estos grupos han indicado su intención de mantener la resistencia al extractivismo basado en el petróleo en la región.

La región amazónica está compuesta por 7,4 millones de kilómetros cuadrados y está habitada por 33 millones de personas, incluidos 385 pueblos indígenas de diversos orígenes étnicos. Algunos de estos grupos han estado viviendo en aislamiento, lo que significa que están en la selva amazónica sin ningún contacto externo. Estas áreas han sido consideradas inaccesibles hasta ahora y son de gran interés para los militares brasileños.

El Consejo Misionero Indígena (CIMI, por sus siglas en portugués) documentó el asesinato de al menos 118 indígenas en 2016 y 137 en 2015.

Según los datos de un informe CIMI 2016, el mayor número de víctimas vivía en el estado amazónico brasileño de Roraima, donde había más de 100.

La organización gubernamental que representa los derechos de los pueblos indígenas en Brasil, la Fundación Nacional Indígena (FUNAI, por sus siglas en portugués), ha estado participando en los eventos de AmazonLog2017. Esto puede parecer extraño; sin embargo, es menos extraño si se considera que el Ribeiro de Freitas de Frankamberg, el actual jefe de FUNAI, se desempeñó anteriormente como asesor sobre las relaciones institucionales en el Comando Militar de la Amazonía.

Truthout se acercó a la FUNAI para aclarar su papel dentro AmazonLog2017 y la vulnerabilidad de los pueblos indígenas de la región, pero la FUNAI no respondió a los comentarios en el momento de la publicación.

El Instituto Brasileño del Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables y el Instituto Chico Mendes de Conservación de la Biodiversidad participaron en los acontecimientos de AmazonLog2017, sirviendo como mediadores entre el gobierno y las empresas con el fin de fomentar el desarrollo y la incursión de megaproyectos en territorios indígenas

A medida que la sociedad brasileña está experimentando crisis económicas y políticas, la industria militar internacional se está aprovechando del contexto de agitación para probar sus equipos. Amazonlog2017 es un producto de la industria armamentística y más allá, especialmente en los Estados Unidos.

En 2016, el ejército brasileño firmó un acuerdo de intercambio con el ejército de los Estados Unidos. Este acuerdo incluye la cooperación entre las tropas estadounidenses de tierra en maniobras conjuntas en 2017 y 2020. Los dos ejércitos estarán en los Estados Unidos en el Centro de Capacitación de Preparación Conjunta en Fort Polk, Louisiana.

El teniente coronel Alexandre Amorim de Andrade, jefe de la división de entrenamiento en el Jungle Warfare Training Center, afirmó que el ejército de los EEUU había comenzado a entrenar en el Amazonas. "A partir de 2016, hubo una formación específica centrada exclusivamente en los extranjeros, una práctica internacional que se llama Seminario Internacional de Operaciones en la Selva, y EEUU y Perú han confirmado la participación de sus militares", dijo Amorim de Andrade.

Aunque Brasil no ha declarado la guerra a otro país durante los últimos 100 años, su ejército ha participado en operaciones de paz de la ONU. El actual programa de modernización del Ejército brasileño está orientado a la guerra "no convencional", incluidas las operaciones contra el "terrorismo".

En 2010, después de 30 años sin un acuerdo militar establecido, los gobiernos de Estados Unidos y Brasil firmaron un acuerdo de cooperación militar, pero el acuerdo no autorizaba el uso de bases o la cesión de derechos de paso para el personal de EEUU. Sin embargo, desde que el presidente Michel Temer asumió el cargo en 2016, Estados Unidos ha recibido un lugar más amplio en Brasil. El Comando Sur de los Estados Unidos recibió luz verde para realizar más actividades en el territorio brasileño con los acuerdos de intercambio AmazonLog2017 y los ejercicios militares.

Antes de que Temer asumiera el cargo, se estaba preparando la base para la presencia del Comando Sur en la región. En 2013, representantes de la Embajada de los Estados Unidos y el gobierno regional de Tacna, Perú, inauguraron el Centro Regional de Operaciones de Emergencia. El gobierno de los Estados Unidos proporcionó 6000 millones "para apoyar al Centro como parte del Departamento de Defensa del Comando Sur de Derechos Humanos", según un comunicado de prensa de la Embajada de los Estados Unidos en Perú.

La embajada de los Estados Unidos señaló que los Centros Regionales de Operaciones de Emergencia para Perú. Los siete centros ya terminados están ubicados en Arequipa, Lambayeque, Pucallpa, Junín, Tacna, Tumbes y San Martín. La construcción también está planificada en Puno, Cuzco, de Huancavelica, La Libertad, Apurímac, Loreto, Ancash y Moquegua. En total, Estados Unidos proporcionará más de 2000 millones para estos proyectos, todo el Programa de Asistencia Humanitaria del Comando Sur.

"Estos centros responden en momentos de desastres naturales", según el comunicado de prensa de la embajada, y "permiten la integración de una gama completa de servicios públicos necesarios durante una emergencia, los servicios como servicios médicos y de salud pública, la policía, los bomberos y militares personal ". Sin embargo, las organizaciones miembros de la Campaña Continental América Latina y el Caribe, que promueve la paz regional, declararon en el comunicado de prensa que "detrás de estos compuestos financiados por el Comando Sur se encuentra un proceso de ocupación regional".

El 20 de febrero de 2013, el Comando Sur anunció que abriría otro Centro de Operaciones de Emergencia, este en Santa Rosa del Aguaray, en el estado de San Pedro, Paraguay. El anuncio fue realizado por el director de planificación del Comando Sur, George Ballance, luego de una reunión con Bernardino Soto Estigarribia, ministro de Defensa de Paraguay,. Estas zonas se suman a las ocho bases militares ya instaladas en Colombia.

Para Marcelo Cero, un sociólogo brasileño y especialista en relaciones internacionales, el objetivo de AmazonLog2017 no es simplemente para entrenar a las tropas para liderar durante las crisis humanitarias; es insertar a las Fuerzas Armadas brasileñas en la órbita estratégica de EEUU, que ya ha tomado medidas para cooperar con Perú y Colombia. Además, según Cero, "los ejércitos participantes, sin duda, presionarán a Venezuela, un régimen que se opone a los intereses estadounidenses en América del Sur".

Mientras tanto, en opinión de Ana Esther Ceceña, este ejercicio militar refuerza la presencia dominante del ejército estadounidense en América del Sur.

"Es la guerra de Chevron, una guerra de coltán, de uranio, de torio, de gas y de oro"
, dijo Ceceña. "Es una guerra de los Estados Unidos para reforzar sus condiciones materiales y su posición hegemónica".

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Renata Bessi es periodista independiente y colaboradora del Programa de las Américas y Desinformémonos. Ha publicado artículos en publicaciones brasileñas, incluyendo el periódico The Trecheiro, Página 22, Repórter Brasil, Rede Brasil Atual, Brasil de Fato y Outras Palavras.
Santiago Navarro s economista, periodista independiente, fotógrafo y colaborador del Programa de las Américas, Desinformémonos y SubVersiones.

Fuente: Truthout: http://www.truth-out.org/news/item/42542-the-us-southern-command-s-silent-occupation-of-the-amazon

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