Trump, el comercio y la guerra tecnológica
>Michael Roberts

El presidente Trump ahora ha pasado de los aranceles al acero (con exenciones para algunos aliados) a la batalla real: evitar que China gane participación en el mercado en las industrias clave de Estados Unidos: tecnología, farmacia y otros sectores basados ​​en el conocimiento. ¿Puede China avanzar más en el mundo, o las políticas de Trump lo detendrán?

Lo primero que hay que hacer notar es dónde están las cosas ahora. Los economistas de Goldman Sachs, el banco de inversión estadounidense, han analizado los datos. Encuentran que "la posición de los Estados Unidos como líder tecnológico mundial sigue siendo sólida. La productividad de la economía de EEUU sigue siendo alta en comparación con otras economías avanzadas, y sus participaciones en I + D global, patentes y regalías de propiedad intelectual siguen siendo impresionantes." China se ha puesto al día, pero en sectores de valor agregado medio y apenas en conocimiento tecnología basada en Inteligencia Artificial. Así que, aunque en general, la participación de EEUU en las exportaciones mundiales de productos de alta tecnología ha disminuido a medida que ha crecido la participación de China, los déficit del sector comercial de EEUU se han concentrado en productos de tecnología media alta en lugar de en las categorías más avanzadas. De hecho, la participación de los Estados Unidos en las exportaciones mundiales de servicios intensivos en conocimiento se ha mantenido, lo que contribuye a un aumento del superávit comercial y un mayor empleo en esos sectores.

Tomemos la productividad general, medida por la producción por hora trabajada. En esta amplia medida de la productividad del trabajo, los Estados Unidos se mantienen a la cabeza, incluso en comparación con otras economías avanzadas de Europa y Japón. El nivel de productividad laboral de China es solo el 20% de los EEUU, aunque se cuadruplica desde el 2000.



EEUU continúa invirtiendo una parte relativamente grande de su PIB en investigación y desarrollo. Mientras que la participación de EEUU en I + D global ha disminuido, en parte debido al rápido aumento de la participación de China, sigue siendo líder mundial en I + D, representa casi el 30% del total mundial, aproximadamente 1,5-2 veces la participación estadounidense en el PIB mundial .

Las patentes totales otorgadas para nuevas invenciones muestran que la participación de los EEUU se ha mantenido aproximadamente constante en torno al 20%. La participación de China en el total de patentes otorgadas ha aumentado muy rápidamente en la última década a más del 20%, pero la mayoría de las patentes otorgadas a innovadores chinos provienen de su propia oficina nacional de patentes, con muchas menos otorgadas en el extranjero. La participación de Estados Unidos en el total mundial de regalías sobre la propiedad intelectual ha disminuido un poco a medida que la UE ha crecido, pero sigue siendo muy grande. La participación de China sigue siendo insignificante. Eso significa que el capital de EEUU todavía está tomando la mayor parte de las ganancias globales en tecnología.

La moderna economía estadounidense del siglo XXI depende cada vez más de los sectores avanzados de conocimiento y tecnología para su crecimiento. La participación del PIB de EEUU para estos sectores es ahora del 38%, la mayor de cualquier economía importante. Pero China no se queda atrás con el 35% de su PIB en estos sectores, increíblemente alto para una economía en "desarrollo".

Donde Trump ahora está concentrando su ira en China es en la participación de las ventas de productos de alta tecnología en los mercados mundiales. Si bien Estados Unidos es el mayor productor de productos de alta tecnología, su participación en las exportaciones mundiales se ha reducido considerablemente, mientras que la participación de China ha crecido. Esta creciente competencia china ha provocado que las empresas manufactureras de EEUU reduzcan su producción de patentes, lo que ha sido acompañado por menores ventas globales, ganancias y empleo.

Pero por el lado de los servicios, EEUU es el mayor productor mundial de servicios intensivos en conocimiento comercial y el segundo después de la UE en cuanto a exportaciones. La participación de China sigue siendo bastante pequeña. Si China gana cuota de mercado en esta área, realmente perjudicará al capital estadounidense.

Esto se debe a que, aunque los Estados Unidos tienen un déficit en el comercio de las industrias de tecnología y conocimiento, ese déficit se ha reducido desde principios de la década de 2000. Los Estados Unidos están más que defendiéndose en esta área incluso desde que China se unió a la Organización Mundial del Comercio. De hecho, tiene un excedente en servicios de conocimiento intensivo, que ha crecido en la última década. Es esto lo que Trump busca proteger.

Mientras que los empleos se han perdido debido a la tecnología que reemplaza a la mano de obra (sesgo de capital) y al desplazamiento de la industria estadounidense hacia China en la manufactura, la participación del empleo en los sectores de alta tecnología y conocimiento ha aumentado a cerca de un tercio de todos los empleos en EEUU. Trump afirma que está restaurando los sectores de "chimeneas" donde obtuvo algunos votos, pero en realidad esa batalla por el empleo ya se perdió, gracias a que la industria de EEUU se está desvaneciendo. La verdadera batalla ahora es sobre las ganancias y los empleos en los sectores basados ​​en el conocimiento donde Estados Unidos todavía domina.

Pero estos sectores están altamente concentrados en solo unas pocas empresas, los líderes en tecnología. Existen grandes sectores de la industria estadounidense, incluida la tecnología, que se beneficia poco de esta superioridad estadounidense. Solo cinco empresas tienen más del 60% de las ventas en biotecnología, farmacia, software, internet y equipos de comunicación. Los cinco primeros en cada sector también se llevan la mayor parte de las ganancias.

Lo que esto muestra es que, contrariamente a la idea económica dominante de que el "libre comercio" internacional beneficiará a todos, los beneficios del comercio se concentran solo en las empresas líderes que aprovechan la red, la escala y la experiencia y obtienen una mayor participación en el mercado. La creciente concentración de la industria a su vez ha impulsado sus márgenes de ganancias corporativas. Como dice Goldman Sachs: "el comercio mundial está particularmente concentrado, y las superestrellas de las exportaciones representan una gran parte de las exportaciones en muchas industrias y países".
Contrariamente a la teoría ricardiana de la ventaja comparativa, el comercio internacional es operado por empresas y no por países y, como tal, el valor (beneficio) se transfiere a aquellos con ventaja tecnológica y se obtienen a expensas de otros. El comercio representa una forma de desarrollo combinado, pero el capitalismo lo ofrece de manera desigual.

Como argumenté en una publicación anterior , en los últimos 30 años más o menos, las economías capitalistas mundiales se habían acercado al "libre comercio" con fuertes reducciones en los aranceles, las cuotas y otras restricciones, y en muchos acuerdos comerciales internacionales. Pero desde la Gran Recesión y en la actual Gran Depresión, la globalización se detuvo o incluso retrocedió. La "apertura" del comercio mundial (la participación del comercio mundial en el PIB mundial) ha ido disminuyendo desde el final de la Gran Recesión.
 

Es este declive en la globalización a medida que el crecimiento económico mundial se mantiene bajo y la rentabilidad del capital sigue siendo exprimida, y viene detrás de esta nueva guerra comercial. Los golpes torpes de Trump en el comercio tienen una razón objetiva: preservar las ganancias y el capital de EEUU en los sectores tecnológicos clave en crecimiento de la economía mundial a partir de la creciente fuerza de la industria china. Hasta el momento, Estados Unidos sigue teniendo una fuerte ventaja en los sectores de alta tecnología y propiedad intelectual, mientras que el crecimiento de China ha sido principalmente para tomar cuota de mercado en casa de las empresas estadounidenses, aún no a nivel mundial. Pero China está ganando. 

4 de abril de 2015
Fuente: El Blog de Michael Robers, https://thenextrecession.wordpress.com/

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