Cuenta regresiva
>Marisa Handler


Vivo en una ciudad rodeada de agua. Ciudad del Cabo está en la punta de África donde se encuentran los océanos Atlántico e Índico. En la época precolonial, la gente indígena de Khoena llamaba a la península del Cabo "el lugar donde se juntan las nubes". Los inviernos de mi infancia fueron asuntos memorables, con tormentas frecuentes con vientos huracanados y lluvias torrenciales. Pero dos años de sequía severa han cambiado las cosas, y ahora se está acumulando un tipo diferente de tormenta.

Hace dos semanas y media, las autoridades anunciaron la cuenta atrás para el "Día Cero", cuando la ciudad se quedará sin agua. Ese es el día en que se estima que las presas provinciales se hundirán hasta tan solo el 13.5% de su capacidad. En palabras de la alcaldesa de Ciudad del Cabo, Patricia de Lille: "Hemos llegado a un punto sin retorno". Inicialmente anunciado como el 21 de abril, después de que se redujera el riego de la granja, el Día Cero se movió hasta mediados de mayo. A menos que los cielos se desinflen o que los habitantes comiencen a respetar el estricto racionamiento, Ciudad del Cabo se convertirá en la primera ciudad importante del mundo en agotar su suministro de agua. Los grifos se secarán y los habitantes tendrán que recolectar su ración diaria de agua de los puntos de suministro. "El desafío ha llegado a su fin en el mundo, desde la Segunda Guerra Mundial o el 11 de septiembre", dijo Helen Zille, la premier de la provincia de Western Cape.

Las autoridades han comenzado a anunciar los 200 puntos de recolección en toda la ciudad, en los cuales se requerirá que la población de casi 4 millones se alinee para sus 25 litros diarios. Eso es alrededor de 20,000 personas por punto de suministro. Los expertos lo llaman un desastre nacional en ciernes, la potencial paralización de la "Ciudad Madre" de Sudáfrica. La mayoría de las escuelas deberán cerrar. Se perderán empleos, los precios de las propiedades caerán. El turismo, que representa el 9% de los ingresos anuales del país -sólo Ciudad del Cabo atrae a 2 millones de visitantes cada año- definitivamente disminuirá. Sólo hospitales y clínicas retendrán el suministro normal de agua. A pesar de la explicación del alcalde de que "antes de llenar sus recipientes, cada persona recibirá una dosis de desinfectante de manos", serán inevitables problemas de saneamiento. Si bien es probable que muchos residentes acomodados salgan de la ciudad, los millones que viven en los municipios no tienen ese recurso. En el mejor de los casos, las circunstancias auguran una pesadilla logística; en el peor, caos de proporciones distópicas.

¿Cómo se llegó a tan grave situación?
 


En resumen, es la tormenta perfecta: el calentamiento global se juntó con el liderazgo incompetente. La ciudad actualmente está experimentando la peor sequía en un siglo. Según algunos cálculos, una sequía. Investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo estiman que los años de baja precipitación se han vuelto dos veces más frecuentes en el siglo pasado. Según los modelos climáticos, se pondrá más seco.

Mientras tanto, tanto la ciudad como los gobiernos provinciales han estado jugando.

Aparte de una tibia campaña de relaciones públicas #ThinkWater, de advertencias en gestión del agua, las luchas intestinas del gobierno provincial actualmente dirigido por la Alianza Democrática -la principal oposición al Congreso Nacional Africano en el escenario nacional- han bloqueado la acción efectiva. Cuando a la ciudad le pidió a los residentes limitar el uso de agua a 87 litros por día, solo el 39% cumplió. Ahora se les pide a los residentes que se limiten a 50 litros, pero dado el fracaso anterior de las apelaciones voluntarias, esta es claramente una medida inadecuada. Hasta hace dos semanas, los funcionarios no habían hecho nada. Dada la perspectiva a largo plazo de cielos despejados, la ciudad tiene en marcha siete importantes iniciativas relacionadas con el agua, pero seis de ellas actualmente están atrasadas. Y cuatro son plantas de desalinización en el Océano Atlántico, aunque los expertos dicen que el uso a gran escala de la desalinización será demasiado costoso para Ciudad del Cabo.

Es una mezcla embriagadora de negación e ineptitud, la crisis se reduce a una rotunda falla de liderazgo. 


¿Qué es lo que una ciudad sedienta que hacer? Aparte del racionamiento drástico, los habitantes no pueden hacer mucho más que mirar a la icónica Table Mountain y rezar para que su legendaria cascada de nubes, el "mantel", se convierta en lluvia. En cuanto a la resto de nosotros, es una parábola terrible sobre la convergencia del cambio climático, la gobernanza inepta y la negación colectiva.

7 de febrero de 2018

Marisa Handler es autora de la premiada memoria Loyal to the Sky: Notes from a Activist. Su trabajo ha aparecido en numerosas publicaciones, y enseña Escritura Creativa en Mills College y Stanford.


Fuente: Tikkun Magazine https://www.tikkun.org/nextgen/countdown-to-zero

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